OUVRAGE : Reclaimed wood, a field guide

Rédigé par Sarah ADOR
Publié le 10/02/2020

Co-écrit par deux associés de Sawkill Lumber, un important fournisseur de bois de réemploi installé à Brooklyn, le livre se présente comme un guide pour appréhender l’histoire, la philosophie et la pratique du réemploi du bois aux Etats-Unis. 

Abondamment illustré de photographies et d’images d’archive, l’ouvrage se compose de six parties et d’un glossaire, qui dévoilent non seulement la richesse de ce qu’est le bois de récupération, mais aussi de ce qu’il est possible de faire avec. Revenant sur l’histoire et l’importance du bois dans la construction américaine, Alan Solomon et Klaas Armster dressent un état des lieux des ressources actuelles en vieux bois : vieilles maisons et anciens immeubles d’appartements, bâtiments agricoles, de type séchoirs à tabac, bâtiments industriels du XIXe et XXe siècle, réservoirs d’eau, gymnases et salles de bowling, ponts de cargos,... À la manière d’un guide pratique de reconnaissance des fleurs sauvages, l’ouvrage présente les différentes essences que l’on y trouve, indiquant leurs caractéristiques matérielles, leurs qualités, leurs provenance et leurs usages potentiels en réemploi. De belles macrophotographies accompagnent chaque description, permettant de les reconnaître et d’apprécier leur esthétique spécifique. Les deux auteurs accordent également une place à la présentation de leur travail de remise en état, en exposant les différentes phases, les outils nécessaires, les techniques à mobiliser ainsi que les finitions qu’ils appliquent, et de nombreux exemples de réalisations architecturales permettent d’apprécier l’étendue et la qualité des possibles. Terminant tel un conte, le livre se clôt sur l’histoire imaginaire d’un arbre né au XVIe siècle, coupé pour la construction, et réemployé au XXIe siècle. Écrit en anglais, l’ouvrage est particulièrement complet et riche d’une iconographie inspirante et évocatrice, signée de Michel Arnaud, qui parlera à tous ceux qui aiment le bois pour sa matière, ses nuances, le dessin de ses fibres, sa chaleur, sa patine, et surtout sa propension à transmettre le temps. 

Klaas Armster et Alan Solomon, Editions Abrams Books, octobre 2019, 240 pages, 17.8 x 22.9 cm, 29.99 $.

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